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La historia de los Juegos Olímpicos

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Llegaron los Juegos Olímpicos. A pesar de las controversias en torno a los  Juegos Olímpicos 2016 en Río de Janeiro, Brasil, aquí en Lighthouse no vamos a dejar que esto frustre nuestro espíritu olímpico. Nos emociona mucho la unión de países, culturas y lenguas en esta celebración masiva. Nuestra emoción con los juegos de 2016 también nos hizo pensar en la rica historia de los Juegos Olímpicos, que datan desde la antigua Grecia.

La Antigua Grecia

La evidencia escrita de los Juegos Olímpicos en la antigua Grecia data desde 776 A.C. Para aquellos tiempos, sólo había un evento: una carrera de 192 metros llamada “stadion”, que es de donde nace la palabra estadio. La carrera fue ganada por un cocinero llamado Corebo, quien se convirtió en el primer ganador olímpico en la historia. Sin embargo, los historiadores creen que los juegos existían mucho antes de eso. Se cree que los juegos eran parte de una fiesta religiosa en honor al dios griego Zeus y nombrados en honor a su ubicación, Olympia, que se encuentra en la península del Peloponesio, en el sur de Grecia. Al igual que los Juegos Olímpicos de hoy día, los juegos se llevan a cabo cada cuatro años.

Se Suspenden los Juegos

Los antiguos Juegos Olímpicos no fueron los mismos después de que Grecia fuera conquistada por el Imperio Romano en el siglo 2 A.C. Aunque los juegos continuaron, perdieron gran parte de su atractivo. Con el tiempo, los Juegos Olímpicos se suspendieron por completo. En 393 D.C., el emperador Teodosio prohibió los juegos declarando que eran un ritual “pagano”.

Regresan las Olimpiadas

Los Juegos Olímpicos hicieron un regreso triunfal en los tiempos modernos en 1896. Como era de esperarse, los primeros juegos modernos fueron celebrados en Atenas, Grecia. Los Juegos del 1896 sólo contaron con participantes masculinos de apenas 13 países, lo que dista mucho en comparación con estos Juegos Olímpicos en Rio. También sólo hubo 43 eventos, la mayoría de ellos en atletismo, gimnasia, natación y ciclismo. Los Estados Unidos tuvo la suerte de celebrar por primera vez los juegos en 1904 en St. Louis como ciudad anfitriona de la tercera versión de los Juegos Olímpicos modernos.

Crecimiento Olímpico

Los Juegos Olímpicos comenzaron a crecer en popularidad tras la cancelación de los Juegos Olímpicos de 1916 en Berlín, debido a la Primera Guerra Mundial. Cuando los juegos regresaron en Amberes, Bélgica, en 1920, se introdujo la bandera oficial con los cinco anillos olímpicos representando los continentes del mundo. En 1924, los juegos habían crecido hasta contar con 3,000 atletas, entre ellos mujeres, representando 44 países. Ese año también se inauguraron los Juegos Olímpicos de Invierno en Chamonix, Francia.

Se Cierra el Círculo Olímpico

Los Juegos Olímpicos regresaron a casa cuando Atenas fue sede en 2004, casi un siglo después del reinicio de los juegos modernos. Con los juegos de este año en Río de Janeiro, las Olimpiadas se están celebrando por primera vez en la historia en el continente sudamericano. Más de 10,500 atletas están participando en representación de 206 países, entre ellos un equipo de atletas olímpicos refugiados. Las Olimpiadas continúan uniendo personas y países de todos los ámbitos y rincones del mundo.